Safety of the facility

Last update on : Friday 14 September 2012
 

Radioactive waste contain hazardous substances that can irradiate anyone located nearby and, if released, contaminate human populations and the environment. The basic aim of Cigeo is to protect human and the environment from this waste over very long periods of time. Cigeo is designed to remain safe during its construction and operation and after closure. The approach is based on a large number of measures designed to avoid uncontrolled dispersion of radioactivity, ensuring that the quantity of radioactivity to which workers and local populations are exposed remains very low and does not pose a health risk. After closure of the repository, safety must be ensured passively and require no human intervention. Monitoring will nevertheless continue after closure, and actions will be implemented to create a perpetual reminder of the facility's existence.

Operational safety of Cigeo

When designing the repository, Andra identified all potential sources of hazards whose consequences could compromise the repository's safety functions and affect people and the environment. The defence-in-depth concept applies to Cigeo in the same way as to other nuclear facilities:

  • For each identified hazard, Andra provides for design and operating measures to eliminate these hazards if possible, prevent them and reduce the probability of their occurrence.
  • Inspection and monitoring action will be taken to detect any malfunction and return the facility to normal operating conditions.
  • In spite of these measures, Andra assumes that potential accident situations could occur and provides for additional measures to control the situation and minimise its impact.

Post-closure safety

The safety of Cigeo after its closure must not depend on surveillance, for surveillance cannot be maintained with certainty beyond a period of a few hundred years. The long-term safety of Cigeo must therefore be ensured passively, i.e. without requiring any human intervention.
The Dossier 2005 prepared by Andra and evaluated by the ASN and the National Assessment Board showed that the impact of the repository after its closure would be slightly lower than that of natural radioactivity. This principle depends notably on the choice of geological medium and the repository design.

Safety rules set by the ASN

Cigeo will have to comply with the ASN's safety rules, both during its operation and after its closure. The measures taken and dimensioning criteria used to design Cigeo's facilities will be reviewed by the ASN before a licence to build it is issued. This licence is contingent on Andra's ability to demonstrate that it has all the risks under control.

Comments

  • Roy

    Comme on l'a entendu lors du débat contradictoire, beaucoup de risques potentiels restent encore à élucider, ne va-t-on pas trop vite? Pourquoi les mesures du laboratoire ne se font pas pendant plusieurs décennies afin de bien modéliser les interactions avec la roche pendant des centaines des millénaires
  • Dialogue Andra

    Bonjour Roy,

    La démonstration de sûreté du stockage géologique a été faite en 2005, après 15 ans d’une recherche conduite en France par l’Andra, en collaboration avec d’autres équipes, d’autres laboratoires, français et étrangers. Les travaux de recherche qui se poursuivent à l’Andra et la phase d’esquisse qui est en cours permettent de préciser les solutions techniques qui seront mises en œuvre dans Cigéo. Il n’est pas question d’aller trop vite, nous suivons le long processus, élaboré au fil de lois successives, qui garantit que les décisions sont prises pour servir au mieux l’intérêt général.

    Vous faites référence au débat qui s’est tenu le 24 septembre (les vidéos du débat sont disponibles, voir lien ci-dessous) à l’initiative du CLIS où l’Andra a répondu aux critiques de M. Thuillier. Nous sommes à votre disposition pour compléter ici les réponses apportées par Fabrice Boissier sur des aspects particuliers de la maîtrise des risques si vous le souhaitez.

    http://www.dailymotion.com/video/xtvb41_debat-contradictoire-bure-partie-01_tech#.UKUhSYbjQrM
  • Hervé Nifenecker

    Est il possible d'avoir accès aux chiffres?

    Ce que vous dites sur le sûreté à long terme est à la fois rassurant et bien succinct. Je suppose qu'il est possible d'avoir la nature et l'ampleur des contaminations (Iode 129, Cl36...) en fonction du temps comme on pouvait, avec difficulté, les trouver dans le dossier Argile 2005. Si c'est bien le cas, où peut on trouver ces données?
    • Dialogue Andra

      RE : Est il possible d'avoir accès aux chiffres?

      Bonjour. Pour des données plus récentes, voyez le rapport "Etape 2009" que vous trouverez dans la page Ressources : http://www.cigeo.com/ressources.
  • calsyn

    @Roy
    Pourquoi les mesures du laboratoire ne se font pas pendant plusieurs décennies ?

    L'Andra a obtenu en 2011 le renouvellement de l'autorisation de poursuivree d'exploitation du laboratoire souterrain jusqu'à 2030. Certaines expérimentations pourront effectivement être prolongées sur plusieurs dizaines d'années et ce, afin de conforter la robustesse des modèles de comportement de la roche permettant leur extrapolation en toute confiance à plus long terme.

    Laurent, ingénieur en simulations à l'Andra